成人哮喘 (Asthma in adults)
 
 
哮喘是常見的疾病,每十人便有一人在一生中某段時間曾患上哮喘。小孩尤其容易患哮喘,晚間病徵會稍為嚴重。
 
哮喘是什麼?
 
哮喘的病徵因氣道(輸送空氣進出肺部的管)收窄和發炎引起。

如果氣道內有太多黏液,氣道壁膜腫脹或抽搐,哮喘便會發作。你會感到呼吸困難、氣喘或乾咳。病徵或會嚴重得令人煩厭,你甚至可能需要入院。
 
哮喘的誘因
 
引發哮喘的誘因有很多種,例如:
  • 接觸敏感原
  • 體力勞動
  • 吸入冷空氣
  • 感染
  • 藥物過敏

患有哮喘的人,特別是小孩子,普遍敏感於屋塵蟎和動物的毛髮。如果你有敏感性哮喘,你或你的家人也可能患有濕疹或花粉熱。請看其他有關濕疹和花粉熱的單張。

其他有可能引發病徵的敏感原包括:
  • 在工作場所中的化學物(留意病徵是否在你工作時才出現)
  • 其他環境污染物,如二手煙

以上誘因都能刺激肺內的氣道,使哮喘容易發作。至於為何病徵只會在特定的時間出現,以及為何只是某些人受影響的原因仍然未明。
 
診斷
 
醫生可能會用最高流速計檢查你有沒有哮喘,以及監察你的治療進度。你向流速計的管內盡力及盡快吹氣,醫生就能獲知你呼吸受影響的程度。如果一直定時量度,這些讀數也可顯示哮喘是否受到控制。

醫生也可能會為你作一些測試,看看你肺部如何運作,幫助診斷。
但是,哮喘不一定容易診斷,因為任何使肺部或氣道堵塞的東西都可引致和哮喘病徵相似的毛病。
例如,一個小孩可能有所有哮喘的典型病徵,但其實可能是吸入了阻塞氣道的東西,如硬幣或鈕扣。

在有些病例堙A成人的哮喘病徵可能是心臟病的表徵,尤其是你以前從來沒有哮喘發作卻出現氣喘。有些心臟病可引致肺部堵塞,使患者有和哮喘相似的病徵。
 
治療
 
哮喘儘管很難根治,你應盡量避免令哮喘惡化或發作,何況更有一連串治療可控制病徵。最高流速須定時量度,醫生或會幫你量度,你也可自己動手。
 
吸入器
 
你可選擇不同儀器控制哮喘。你可能會偏好某類儀器,最常使用的是吸入器,用來吸入治療哮喘的藥物。但無論你使用哪種儀器,醫生或護士應會幫助你學會使用該儀器。

可透過吸入器吸收的藥物主要有兩種﹕「舒緩劑」和「預防劑」。

舒緩劑能快速疏通導氣管,所以這種藥物適用於哮喘發作時及已感覺病徵出現時。一般舒緩劑藥物包括沙丁胺醇 (Ventolin),特布他林及異丙托品。

預防劑每天服用可以抑制病徵,也可與舒緩劑共用。大多數預防劑是以吸入形式服用的類固醇,可減輕氣道的發炎程度。醫生只會在你需要定時每天使用舒緩劑兩次或以上時,才會給你開預防劑的處方。預防劑不像舒緩劑般立時生效,而且無論你有否病徵,都必須按照處方所示使用。

普通預防劑包括倍氯米松(beclomethasone)、布地奈德(budesonide)及氟替卡松(fluticasone)。吸服的類固醇,比片劑的副作用少。
 
片劑
 
如果你的哮喘頗嚴重或難以預測,你可能要服食片劑形式的類固醇。功效和吸入性預防劑一樣,可減輕發炎程度。

醫生可能會給你名為「白三烯拮抗劑(leukotriene antagonists)」的片劑。這是較新的治療,多與舒緩劑和預防劑一起使用。其他有幫助的藥物包括茶鹼(theophyllines)(片劑)及色甘酸鈉(sodium cromoglycate)(吸入劑)。
 
噴霧器
 
如果你哮喘嚴重,你可能需要使用噴霧器吸入由水和藥物混合的噴霧。藥物通常是舒緩劑,有時會是預防劑。噴霧器的主要好處是比傳統吸入器能準確輸送更多藥物到所需部位。若你的哮喘嚴重發作,急需舒緩劑輸送到肺部,噴霧器便可大派用場。

噴霧器有時也會用來醫治幼童,因為他們使用吸入器或服用片劑或會有困難。
 
貯藥腔
 
貯藥腔給予不會操作吸入器的人使用,也可使更多藥物輸入肺部。

貯藥腔是一個長管,一端接駁到吸入器上,另一端則是用作吸入的吸嘴或面罩。
 
處理哮喘
 
如果你或你的小孩患有哮喘,謹記哮喘發作與否幾乎可以由你自己控制。

請與醫生討論,找出其他有可能令你哮喘發作的敏感原以及如何避免接觸它們。

預防措施 — 為隨時有可能病發而做好準備,這樣,萬一病徵出現,你也可以從容應付,減少哮喘嚴重發作的機會,不用動輒入院治療。
 
索取更多資料
 
American Lung Foundation
http://www.lungusa.org/asthma

American Academy of Allergy Asthma & Immunology
http://www.aaaai.org

Asthma and Allergy Foundation of America
http://www.aafa.org

National Asthma Campaign
http://www.asthma.org.uk

National Asthma Campaign, Australia
http://www.nationalasthma.org.au

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本資訊謹用作參考用途,如欲索取詳細意見及專業建議,請向您的私人醫生查詢。
 
 
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